Impurs · David Vann

lundi, juillet 28, 2014


David Vann est né en 1966, en Alaska. Il y a passé une partie de son enfance avant de sinstaller avec mère et soeur en Californie. Il partage aujourdhui son temps entre lAngleterre où il enseigne une partie de lannée et la Nouvelle-Zélande où il vit.

Lire David Vann, cest plonger dans une ambiance toxique, mettre le doigt dans un engrenage dont on ne sort pas indemne. Ses histoires prennent à la gorge, font suffoquer, hypnotisent. On ne le lit pas pour la détente, ni pour passer un agréable moment. Cest autre chose quon y cherche (et trouve!). Je suis une inconditionnelle…

Il y eu dabord Sukkwan Island, inspiré par le suicide de son père, puis Désolations. Il y faisait un froid polaire, sous le ciel glacial de lAlaska. Avec Impurs, son troisième roman, changement de décor. On étouffe dans la chaleur torride de la Californie.

Été 1985. Galen est un garçon étrange. À 22 ans, il se réfugie loin de la réalité, plongé dans ses croyances nouvelle âge. Sa mère Suzie-Q sait que le bonheur est pour hier et que rien dautre ne sannonce quune vie à problèmes. Heureusement, elle a Galen. Galen, quelle aime trop, sans doute, mal assurément, mais cest une mère. Ils vivent dans une grande maison, loin de tout. Quelques personnages gravitent à loccasion autour deux: une grand-mère qui perd un peu la tête, recluse dans un institut spécialisé; Helen, toujours en bisbille avec sa mère et sa sœur Suzie-Q; Jennifer, la cousine de Galen, une adolescente cynique, libérée, brutale. Vient le moment où la réalité se disloque, où tout part en lambeaux. Et on se doute que ça ne peut que mal finir.

Vann excelle dans la mise en scène de leffritement du socle sur lequel les existences sont bâties. Certaines scènes coupent le souffle. Les scènes de famille, notamment, quand ça monte et que ça explose, les injures, les coups. Puis, il y a le dernier tiers du livre, la mère et le fils seuls à seuls… et cest terrible.

On ne sort par indemne dune telle lecture.

À souligner, lexcellente traduction de Laura Derajinski.

Goat Mountain, son nouveau roman, paraîtra en septembre.

Impurs, David Vann, Gallmeister, 288 pages, 2014.
                                                                                             

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