Sweetgirl · Travis Mulhauser

vendredi, janvier 27, 2017


C’est l’hiver dans le Nord du Michigan. En plein milieu de janvier. Percy James, seize ans, part à la recherche de sa mère Carletta. Ce n’est pas la première fois qu’elle part, Carletta. Percy est habituée. Mais après neuf jours, et avec ce blizzard qui s’annonce, Percy est inquiète. Elle saute dans sa camionnette et file sur la route, se doutant trop bien de l’endroit où sa mère peut être.

Elle arrive sur la pointe des pieds à la ferme de Shelton Porter, le pusher de méthamphétamines du coin. Talking Heads joue à fond la caisse, assez fort pour péter les tympans. Shelton et sa petite amie Kayla sont avachis dans le salon, dans les vapes. Percy monte à l’étage, ouvre une porte. Une carcasse de chien en décomposition. Elle ouvre une deuxième porte…


Je voyais le bébé hurler, mais ses cris étaient étouffés par le vent. La neige s’engouffrait dans la pièce, rasait le sol et venait déposer du givre sous sa joue. Il jetait des regards affolés des deux côtés en tendant ses mains tremblantes pour se raccrocher à quelque chose. Je me suis ruée vers lui.


Sans se poser de questions, Percy s’empare du bébé et file en douce. Elle marche dans le bois, avec le bébé au creux des bras. Direction: la cabane de Portis Dale, lex de sa mère - le père que Percy na jamais eu. Portis accueille Percy de reculons. Mais Portis a bon coeur et réalise à quel point le danger guette: la vie du bébé est menacée. Ils s'embarquent dans une fuite glaçante. Pendant que Portis et Percy fuient, Shelton et ses sbires se mettent à la recherche du bébé. Beaucoup de sang coulera... Mais au bout du chemin, une lueur despoir pointe.




Nickolas Butler, un de mes auteurs chouchous, a dit de ce roman: «Lisez le premier chapitre de Sweetgirl et je vous jure que vous ne pourrez plus le lâcher.» Eh ben, il n’avait pas tort! Sweetgirl  m’a tenue en haleine deux nuits daffilée. J’en ai encore des cernes sous les yeux. Si je m’attendais à ça. (La puissance de ce roman, pas les cernes!) 

L’intrigue tendue, haletante, est tantôt insoutenable, tantôt attendrissante. Travis Mulhauser a créé une galerie de personnages marquante, complexe. La compassion quil manifeste pour eux impressionne. Même le pire imbécile a droit à un peu de sympathie. La relation de Portis et de Percy est dune beauté désespérante. Sans parler de lattachement de ladolescente pour le bébé... Et à travers toute cette noirceur, lhumour pointe de façon inattendue. 

Le décor est âpre, rude et sauvage. Les éléments se déchaînent, le froid menace. Je ne voudrais pas être à la place de cette pauvre Percy qui s'est gelée les pieds et qui devra subir le traitement choc administré par Portis. Heureusement, avec la bonne - et hilarante - histoire qu'il lui raconte, la douleur devient presque supportable. C'est qu'il a l'art de raconter, ce Portis. 

Il y a bien quelques petites coïncidences qui mont semblé tirées par les cheveux, mais je ne me suis pas enfargée dans les fleurs du tapis. Cest tout oublié. L’écriture est sans complaisance ni misérabilisme. Juste simple et belle. Oui, c’est un univers glacial et sombre, mais sous la neige, le perce-neige pointe. Comme quoi tout n’est jamais perdu.

Avec ce roman, Travis Mulhauser vient de rejoindre, à mes yeux, la famille littéraire de Larry Brown et de Daniel Woodrell. Et si Ron Rash et Nickolas Butler approuvent, alors... Un roman vrai, dune puissance redoutable et sans pitié. Un roman dans lequel la réalité se manifeste dans son horrible splendeur. Magistral. Rien de moins.

Sweetgirl, Travis Mulhauser, trad. Sabine Porte, Autrement, 350 pages, 2016.

Vous pourriez aussi aimer

34 commentaires

  1. Waouh, je veux le lire ! Rien qu'avec ta belle chronique, j'en ai la larme à l’œil et le cœur qui palpite. De belles nuits blanches en perspective alors :-)

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Ah! Il est à lire! Un roman dur et magnifique à la fois. Une histoire que je ne suis pas prête d'oublier...

      Supprimer
  2. Waouh, ce résumé et ta chronique me donne trop envie de lire ce livre qui est vraiment le genre de lecture que j'affectionne tout particulièrement. Merci à toi

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Tout le plaisir est pour moi! Ce roman, dont on a trop peu parlé, mérite qu'on s'y attarde. Car son histoire marquante marque!

      Supprimer
  3. Je ne sais pas si c'est mon style mais voilà, je viens de le réserver (après 15 000 autres réservations en cours, sinon c'est pas drôle) à la bibliothèque.
    Et tout comme Célina, j'ai eu les poils (comme on dit par chez nous) en lisant ta chronique. Merci!

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Pas drôle? Hilarant, oui!
      Cette histoire ne peut que te toucher.
      Pour finir de te convaincre, Electra aussi en a parlé, et très très bien.

      Supprimer
  4. Et le résumé me fait penser un peu au film Winter's Bone!

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Tu n'as pas tort. Pour le peu que j'en connais (le roman est dans ma pal), il y a certaines similitudes, dont l'ado protectrice.

      Supprimer
    2. Fanny, je crois que dans mon billet sur ce live, j'ai mentionné l'héroïne de Winter's Bone, un autre de mes livres chouchous !

      Supprimer
    3. J'ai lu Sweetgirl! Je n'en ferai pas un billet donc je viens ici te dire mes impressions !
      Ca n'a pas été un coup de coeur mais je dois dire que j'ai adoré le personnage de Percy! Quel courage et quelle détermination!

      Supprimer
    4. Un peu dommage, tout de même. Mais ça arrive, hein!
      Alors, il arrive que tu n'écrives pas de billet sur tes dernières lectures? Et qu'est-ce qui fait qu'il y a rédaction ou non d'un billet?

      Supprimer
    5. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles je n'écris pas sur toutes mes lectures: soit je n'ai rien à dire, soit on a vu et revu ce roman, soit je n'ai pas le temps. :-)
      Je me tâte encore à écrire un billet sur Girls d'Emma Cline! Ca fait bien un mois que je l'ai lu. Heureusement j'ai pris quelques notes!

      Supprimer
    6. De n'avoir rien à dire, je comprends. Ça m'arrive aussi.
      Qu'on aille vu et revu ce roman... Mais tu nous prives de TES mots et de TON avis!
      Le manque de temps... Là, je suis bien placé pour comprendre.
      Pour le roman d'Emma Cline (que je veux lire, d'ailleurs), ce n'est pas plus mal de laisser la poussière retomber. Il a été surexposé, ce roman! (Tout comme "Chanson douce" et "Petit pays", d'ailleurs!)
      J'ai aussi des billets en retard et je respire par le nez plutôt que stresser. La pression, il n'y a que nous qui nous en mettons!

      Supprimer
    7. La raison d'un"trop vu" est minime par rapport aux autres.
      J'ai écrit mon billet sur The Girls mais j'ai fait un doublé : je parle aussi d'un autre bouquin avec le même genre d'héroïne.

      J'essaie de ne pas me mettre de pression, si je n'arrive pas à écrire un billet et bien tant pis!
      Je ne pensais pas comme ça quand j'ai commencé mon blog, ça a évolué.

      Supprimer
    8. C'est une excellente idée, le doublé. J'aime ces parallèles/comparaisons. J'ai hâte de connaître l'autre roman...
      Moi aussi, ça a évolué depuis le début de mon blogue. Moins de pression et d'urgence, en tout cas. Et c'est pour le mieux!

      Supprimer
  5. J'ai hâte de de le commencer, il est arrivé aujourd’hui au courrier ! et ta chronique donne encore plus envie ;o)

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Oh, Virginie, que je suis contente pour toi. Un très bon moment de lecture en perspective.

      Supprimer
  6. Je viens de me rendre compte que je suis passé totalement à côté des Talking Heads.
    Fuckin life, ça manque grave...
    Alors pendant que j'écris ce commentaire, j'me distille leur Psycho Killer, histoire de rattraper le temps perdu. Putain, ça le fait grave...

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Moi, pareil... Talking Heads? Une toune ou deux qui se sont rendues par chez nous! Et moi, j'étais dans un tout autre mood!

      Supprimer
  7. Oh là là ! Tu es convaincante, mais cette lecture n'a pas l'air de tout repos quand même !

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Pas de tout repos, en effet, mais on en ressort apaisée et grandit!

      Supprimer
  8. Encore un roman à noter dans un petit coin de mon énoooooorme liste!

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Il est à mettre en haut de la liste, celui-là!

      Supprimer
  9. ah ah ! contente de le voir de nouveau sur la toile, car je ne l'avais pas lâché non plus ! j'adore ce genre de livre et je guette son prochain dorénavant ;-)

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Et moi, donc! J'attends aussi son prochain avidement.
      Étonnamment, je croyais au départ qu'il était écrit par une femme! Puis, j'ai vu une photo de l'auteur!

      Supprimer
  10. Je n'étais pas tentée au départ... mais je pense que tu vas me convaincre!

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Difficile (voire impossible) d'ouvrir ce roman, de lire les premières pages et de s'ennuyer!

      Supprimer
  11. Si tu cites Woodrell, forcément... ;)

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Fonce, Jérôme. Je mets ma main au feu qu'il va beaucoup te plaire...

      Supprimer
  12. Ah que oui alors, je note avec grand intérêt et ouf; quel beau billet.

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Merci, Suzanne. Cette histoire t'emportera loin, et j'te jure que tu ne seras pas prête de l'oublier...

      Supprimer
  13. waouw, ça a l'air génial!!! bien sûr que je le note !!

    RépondreSupprimer
    Réponses
    1. Conseil: celui-là, ne passe surtout pas à côté!

      Supprimer

· J'aime m'y promener ·

· visites ·