Soucougnant · David Chariandy

jeudi, août 23, 2018


La mémoire d’Adèle déraille. Elle oublie des mots, des noms. Elle oublie de fermer les robinets. Elle arrose les plantes artificielles, elle sale le café, elle pisse dans la piscine gonflable des voisins. Lorsque les moments de lucidité se pointent, elle sourit piteusement ou pogne les nerfs, de crainte qu’on la prenne pour folle.
Adèle souffre de démence sénile précoce. Depuis longtemps.

Manman est à genoux près de la penderie à côté de la porte dentrée. Elle a apporté une lampe du salon et a réussi à la brancher. Elle a enlevé labat-jour de sorte que lentrée est plongée dans une lumière crue et que lair empeste une chose qui est restée sur lampoule et qui a brûlé. Elle a posé une casquette de base-ball à lenvers sur le sol, elle est à genoux devant et se brosse les dents. Elle brosse avec une intensité impitoyable et elle se penche trois fois pour cracher dans la casquette avant de sentir ma présence et de se détourner pour me dévoiler une horrible bave sanguinolente. Elle se retourne et continue à brosser au-delà de toute nécessité ou raison, puis soudain elle extirpe la brosse de sa bouche et se tourne, le regard vide. Dans ces ombres, ses yeux sont des perforations.

Originaire de Trinidad et Tobago, Adèle vit à Scarborough, près de Toronto. Ses deux fils sont partis, son mari est mort. Elle est seule. Pas tout à fait seule. Meera, «infirmière» attentionnée, prend soin d’elle. Lorsque débute Soucougnant, le fils cadet (et narrateur) revient au bercail, deux ans après avoir tourné le dos à sa mère. Il espère connaître la fin des histoires qu’elle lui a contées, avant que sa mémoire ne la quitte pour de bon. La voix du fils déroule le récit familial.
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C’est par hasard que je suis tombée sur le premier roman de David Chariandy. La couverture – et sa prise électrique – aurait pu me faire fuir. Mais la quatrième a fait du bon travail! Quel dommage que ce roman soit passé inaperçu…  Parce que l’histoire est belle, très belle. L’exil, le racisme latent, les différences de classes, l’ostracisme et la solitude sont très bien rendus. Mais là où David Chariandy fait fort, c’est dans la description de la démence et de ses répercussions, tant pour celui qui en souffre que pour son entourage. L’humiliation, l’impuissance et la culpabilité sont magnifiquement décrites. La tendresse et l’affection du fils pour sa mère m’ont tirée quelques larmes. L’idylle entre Meera et le narrateur était, à mon avis, de trop. Un prétexte (inutile) pour ajouter un peu de chair autour de l’os Les touches de poésie sont parfois un peu trop forcées, mais ne m’ont miraculeusement pas trop agacée.

Un premier roman touchant, abouti, dans lequel l’amour et la détresse s’entremêlent remarquablement bien. J’attends maintenant avec impatience 33 tours, le nouveau roman de David Chariandy, qui paraîtra à la rentrée.

Soucougnant, David Chariandy, trad. Christine Raguet, Zoé, 240 pages, 2012 [première parution: 2007].

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16 commentaires

  1. J'ai lu Brother (V.O. de 33 tours), il y a peu et j'ai adoré ce roman. Je suis certain que tu aimeras aussi car tu verras, tu vas y retrouver certaines thématiques de Soucougnant.

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    1. La chance! Tu l'as lu (Brother) en anglais ou tu as pu mettre la main sur la version française?

      C'est un auteur (canadien!) que je compte suivre de près!

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    2. Je l'ai lu en anglais tout simplement parce que je l'ai repéré avant qu'il ne soit traduit :)
      Je compte bien lire Soucougnant d'ici peu...

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    3. La chance de lire en anglais... Je t'envie!

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  2. Intéressée! Je ne connaissais pas du tout.
    Mais que signifie ce titre? (Ou l'apprend-on seulement si on lit le livre?)

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    1. On l'apprend en lisant le livre, mais on ne s'étend pas sur le sujet. En fait, il s'agit d'une espèce de femme vampire.

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  3. un roman qui semble très tentant! (moi aussi je fais une fixette sur la prise électrique :D)

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    1. Je suis contente de ne pas être la seule à faire une fixette sur la prise! De l'enlever de la couverture aurait pu faire un grosse différence.

      Si le contenant laisse à désirer, le contenu vaut tellement, mais tellement le détour...

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  4. Je pose la même question que Fanny, c'est quoi "Soucougnant" ??
    L'histoire pourrait me plaire !

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    1. C'est une espèce de femme vampire. Mais ça occupe peu de place dans le roman, heureusement. C'est métaphorique plus que littéral.

      L'histoire vaut vraiment le détour.

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  5. Olala celui la il me le faut ! Bah la photo me dérange pas...en général les miennes y ressemblent beaucoup ! ;-)

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    1. MDR! Tu n'es pas la seule à ne pas être gênée pas la photo. Moi, j'en fais une fixette!

      Sublime roman (avec quelques petits bémols de rien du tout). Vraiment une belle découverte!

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  6. ce que tu en dis me donne envie de le découvrir, également curieuse de connaitre la signification du titre ;)

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    1. Pour le titre, il s'agit d'une espèce de femme vampire. On ne s'arrête pas à ça, c'est pourquoi je n'en ai pas parlé dans mon billet.

      Une belle découverte. Je t'encourage fort à le lire!

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  7. Oh je sens qu'il pourrait me plaire, le thème de la sénilité précoce, de la perte de mémoire, me touchant particulièrement. Je le note de suite.

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    1. J'ai rarement lu un roman qui cernait aussi bien ce thème. Il vaut le détour, j'te jure!

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